L'économie expérimentale peut se définir comme l'activité de création, dans un cadre contrôlé par le chercheur, de situations économiques réelles impliquant des participants, de façon à pouvoir observer leurs comportements économiques. Ces situations peuvent, par exemple, consister en l'analyse d'une négociation stratégique en vue de tester l'importance des hypothèses d'opportunisme ou de confiance dans des relations interindividuelles, analyser le degré d'aversion au risque en situation d'incertitude, analyser la capacité des individus à valoriser des informations communes ou privées, etc. Les décisions des participants et leurs réactions face à une variation des paramètres environnementaux constituent un ensemble de données qui font ensuite l'objet d'analyses et tests statistiques.

L'environnement expérimental se caractérise par l'ensemble des caractéristiques du jeu (nombre d'agents, fonctions de gains…). Le protocole expérimental décrit quant à lui clairement les règles du jeu expérimental et montre comment les sujets interagissent ensemble.

Objectifs de l'économie expérimentale

La première motivation de l'expérimentaliste est de tester les modèles existants afin d'étudier les comportements individuels dans un environnement contrôlé. En effet, l'économie expérimentale a pour objectif d'étudier les comportements d'individus ainsi que leurs interactions lorsque ces derniers sont placés sous différents contextes économiques (coopération, concurrence, …). L'approche expérimentale permet également d'évaluer de nouvelles politiques et de nouveaux "designs" institutionnels ou organisationnels sans avoir à subir les coûts sociaux et privés associés à leur mise en place sans véritable expérimentation préalable.

Quels domaines d'application ?

Les domaines d'application de l'économie expérimentale sont nombreux et variés. On peut citer entre autre : les situations de contribution au financement de biens publics, les problèmes de coordination (quels facteurs améliorent la coordination ?), les incitations dans le cadre d'une relation d'agence par exemple, l'impact économique de la mise en place d'une nouvelle politique (fiscale par exemple), la prise de décision en situation risquée, les problèmes de négociation, …

L'économie expérimentale comme outils pédagogique

Par ailleurs, l'économie expérimentale représente un outil performant d'enseignement. Impliquant directement les étudiants dans des situations réelles, cette méthode permet une initiation aux mécanismes du marché et de la concurrence et aux interactions stratégiques entre individus engagés dans des transactions marchandes. L'économie expérimentale apparaît ainsi comme une méthode novatrice et féconde tant sur le plan de la recherche que de l'enseignement.

La rémunération des participants

La principale différence entre les expériences en économie expérimentale et les sondages est qu'un sondage porte sur les intentions (Que feriez-vous si…), tandis que l'économie expérimentale porte sur le comportement des individus (Faites-le!). En confrontant les participants à une situation donnée, les sujets sont amenés à prendre des décisions réelles. En économie, la rémunération est considérée comme un élément fondamental pour inciter les gens à adopter un comportement particulier. Ainsi grâce à un système d'incitations monétaires, les participants sont amenés à révéler de véritables comportements économiques dans des conditions reproduisant des situations économiques pertinentes qui permettent de tester l'importance des hypothèses d'opportunisme ou de confiance dans des relations interindividuelles, ou d'analyser le degré d'aversion au risque en situation d'incertitude. On rémunère donc les participants pour ne pas qu'ils prennent les décisions au hasard.

Les associations

ESA (Economics Science Association)
ASFEE (ASsociation Française d'Economie Expérimentale)
IAREP (International Association for Research in Economic Psychology)

Autres liens utiles

Al Roth's Game Theory and Experimental Economics Page (Page d'Al Roth, professeur, Harvard University)
Le site de Charles Holt, un des expérimentalistes internationaux les plus connus, base de données bibliographiques, site pour jouer en ligne, documents et articles à télécharger

Les tutelles