Le CREM (Centre de Recherche en Economie et en Management) avec le soutien de l'Université de Rennes 1 et du CNRS a mis en place un laboratoire d'économie expérimentale, le LABEX-EM (LABoratoire d'EXpérimentation en sciences sociales) dédié aux jeux expérimentaux. Le projet du LABEX-EM s'inscrit de façon transversale dans les 4 thématiques développées par les axes : macroéconomie et finance, économie publique et choix social, économie industrielle et marketing et management. Concrètement, un laboratoire d'économie expérimentale est un équipement permettant de recréer un environnement contrôlé. Il s'agit d'une salle équipée d'ordinateurs en réseau. Ce réseau assure des échanges d'information simples et rapides. Il permet d'isoler les participants de façon à garantir l'anonymat des décisions et éviter des comportements de collusion impossibles à contrôler. Ils ont à répondre sur ordinateur à un questionnaire interactif.

Plus précisément, le LABEX-EM comprend un ensemble d'ordinateurs (24 postes appelés postes CLIENTS et 2 postes de commande appelés SERVEURS) connectés en réseau et installés dans des box afin que les participants aux expériences soient isolés physiquement. Cette infrastructure permet de mener des expériences et des évaluations sur les choix et comportements individuels ou de groupe. Les logiciels d'économie expérimentale utilisés sont Ztree et REGATE. Les réponses des participants sont collectées, puis traitées et analysées à l'aide de logiciels spécialisés. Ce projet a été financé par l'Université de Rennes 1 dans le cadre du BQR 2003, la Faculté des Sciences Economiques, le CNRS et avec le soutien du Sénateur Yves Fréville. Outre les retombées attendues en terme de recherche, le CREM dispose également d'un véritable outil d'analyse et d'aide à la décision pour les décideurs publics et les entreprises puisqu'il devient possible d'évaluer, à moindre coût et dans des conditions contrôlées, les implications de certaines politiques.  Enfin, ce laboratoire permet de développer un outil pédagogique original visant à organiser l'apprentissage des disciplines fondamentales de l'économie et de la gestion autour de "jeux" (ou mises en situation) réalisés par des groupes d'étudiants. Ainsi, on met en place un véritable apprentissage et une illustration concrète de concepts théoriques abstraits par la pratique de situations économiques simplifiées et spécifiées en fonction du niveau et de la nature de l'enseignement.

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